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Loma de Piedra: paraíso de las aves en Baracoa

Publicado el: 31 mayo, 2019.


Cuba es un paraíso para el pajareo, la observación o el avistamiento de aves en el Caribe insular. Las áreas protegidas de la región de Baracoa ofrecen a los adeptos del turismo ornitológico una amplia variedad de especies por descubrir.

En efecto, en Baracoa podrás conocer un gran número de aves residentes, incluyendo hermosas especies y subespecies endémicas, además de las especies migratorias. Aquí tienes un ave endémica de Cuba y Bahamas: el zunzún (Chlorostilbon ricordii).

Cuban Emerald (Chlorostilbon ricordii) • Zunzún • Émeraude de Ricord • Birding Oiseaux Aves • Baracoa Cuba
Chlorostilbon ricordii

En este artículo, te llevamos al sendero Loma de Piedra en el Parque Nacional Alejandro de Humboldt, en Baracoa. El sendero abarca algunas de las mejores zonas para pajarear, ¡pero también una amplia muestra de flora endémica y excelentes miradores panorámicos! Salvo donde lo indicamos, las fotos presentadas en este artículo fueron tomadas el 28 de abril de 2019.

Información útil para el avistamiento u observación de aves en Cuba

Los expertos ornitólogos cubanos Orlando H. Garrido y Arturo Kirkconnell señalan que en el invierno podrás observar un mayor número de especies de aves, pues las migrantes pueden ser vistas también en la isla. De este modo, te será posible ver su aspecto cuando se encuentran fuera de su entorno de origen.

Por ejemplo, mira esta hembra de bijirita azul de garganta negra (Setophaga caerulescens) mientras pasa el invierno aquí, pero originaria del noreste de Norteamérica.

Black-Throated Blue Warbler (Setophaga caerulescens) • Bijirita azul de garganta negra • Paruline bleue • Birding Oiseaux Aves • Baracoa Cuba
Setophaga caerulescens

Por otro lado, Garrido y Kirkconnell indican que el verano le permite al adepto del turismo ornitológico concentrarse en las especies nativas, que muestran entonces un mayor nivel de actividad. Se trata de la época de reproducción: el cortejo, una mayor vocalización, la construcción de nidos, la crianza…

El avistamiento u observación de aves en la región de Baracoa

Los meses de invierno (noviembre a marzo) ofrecen temperaturas un poco más frescas para la caminata y el pajareo. Sin embargo, los días son más cortos en noviembre y diciembre y solo empiezan a alargarse poco a poco entre enero y febrero. Esta foto del endémico pino cubano (Pinus cubensis) fue tomada a las 7:35 a.m.

Pinus cubensis • Baracoa Cuba
Pinus cubensis

Baracoa es conocida por sus importantes niveles anuales de precipitación pluvial. Los meses más lluviosos son mayo y parte de junio, y después parte de septiembre, todo octubre y parte de noviembre. Los mosquitos abundan durante los periodos lluviosos: se aconseja usar camisas de manga larga y pantalones largos. ¡Y no olvides el repelente!

El Parque Nacional Alejandro de Humboldt ofrece algunas de las mejores áreas para el turismo ornitológico en Baracoa. Pero también podrás avistar y observar variados tipos de aves en otras áreas protegidas como el monte El Yunque, Yara-Majayara y, en Maisí, la zona de Pozo y punta del Fraile.

El Sendero Loma de Piedra en el Parque Humboldt

Actualmente, Loma de Piedra es el sendero más largo que puedes recorrer en un solo día en el Parque Humboldt, con una longitud de unos 8 km. En este artículo te ofreceremos algunas fotos de la flora endémica de este sendero, y algunos de los mejores miradores panorámicos. Esto te dará una idea de los otros valores naturales y paisajísticos que caracterizan al entorno ornitológico del sendero. La siguiente foto fue tomada el 4 de diciembre de 2018.

Loma de Piedra • Alexander Humboldt National Park • Baracoa Cuba

Nos consideramos afortunados de haber contado con uno de los mejores guías del Parque Humboldt en materia de avistamiento u observación de aves. Extremadamente bien informado, cuidadoso y sensible, el guía nos ayudó muy eficazmente a identificar un gran número de especies y compartió con nosotros su enfoque de respeto a las aves. Él conoce el parque como la palma de su mano…

Birding Guide • Alexander Humboldt National Park • Baracoa Cuba

Puesto que somos principiantes y tenemos un modesto equipo para la fotografía de aves, compartimos aquí solamente las 10 mejores fotos que tomamos durante nuestra caminata. Esta es una de nuestras aves endémicas de Cuba favoritas: el sijú platanero (Glaucidium siju). Con solo 17 cm, es un búho pequeño que vive en todo tipo de entornos boscosos. ¡Nos observó larga y pacientemente mientras tratábamos de fotografiarlo!

Cuban Pygmy-owl (Glaucidium siju) • Sijú platanero • Chevêchette de Cuba • Birding Oiseaux Aves • Baracoa Cuba
Glaucidium siju

Avistar aves en medio de una bella flora protegida

Tal como lo mencionamos más arriba, el sendero Loma de Piedra ofrece una amplia gama de la flora del Parque Nacional Alejandro de Humboldt. Esta que te mostramos aquí es una delicada orquídea llamada Bletia purpurea. A fines de abril se puede apreciar aquí un gran número de ellas en pleno florecimiento.

Bletia purpurea • Orchid Orquídea Orchidée • Baracoa Cuba
Bletia purpurea

Esta muy antigua especie es una Dracaena cubensis, una de las plantas endémicas de nuestro país que podrás apreciar en la región de Baracoa.

Dracaena cubensis • Baracoa Cuba

Pero volvamos a nuestras aves. Este simpático trapecista que ves aquí abajo es endémico del Oriente cubano: le llamamos pechero (Teretistris fornsi). Mide 13 cm, vive en bosques y matorrales desde el nivel del mar hasta las altas montañas y tiene muy variados hábitos de recolección de alimentos.

Oriente Warbler (Teretistri fornsi) • Pechero • Paruline d'Oriente • Birding Oiseaux Aves • Baracoa Cuba
Teretistri fornsi

Este otro se llama cabrero (Spindalis zena pretrei) y es nativo de Cuba, Bahamas, otras de las Antillas Mayores, Gran Caimán y Cozumel. El macho tiene un muy vistoso colorido. En esta foto puedes apreciar a una pareja de cabreros de la subespecie endémica de Cuba sobre un pino cubano. Los adultos miden 15 cm, construyen su nido en ramas muy altas y se alimentan de frutas, semillas y pequeños insectos.

Western Spindalis (Spindalis zena pretrei) • Cabrero • Zéna à tête rayée • Birding Oiseaux Aves • Baracoa Cuba
Spindalis zena pretrei

Un paisaje variado en el sendero Loma de Piedra

Conforme avanzas en tu caminata, el tipo de suelos cambia y con ellos la vegetación. El sendero está salpicado de coloridas flores. Esta belleza colorada es una Euphorbia helenae: los cubanos la llamamos jazmín del pinar.

Euphorbia helenae • Baracoa Cuba
Euphorbia helenae

Estas palmas de tronco espinoso son endémicas también: Bactris cubensis. Localmente las llamamos palma pajúa o pajuá. Crecen en racimos apretados.

Bactris cubensis • Baracoa Cuba
Bactris cubensis

Esta diminuta y abigarrada maravilla es una cartacuba (Todus multicolor, 10.8 cm) y puede ser avistada en distintos tramos del sendero Loma de Piedra. Se mueve muy rápidamente y no se queda quieta por largo tiempo si siente tu presencia cerca de ella. Las alas producen un peculiar zumbido cuando vuela. Es otra de nuestras aves endémicas favoritas.

Cuban Tody (Todus multicolor) • Cartacuba • Todier cubain • Birding Oiseaux Aves • Baracoa Cuba
Todus multicolor

Y este otro que ves aquí es un tomeguín de la tierra (Tiaris olivaceus, 11 cm). Vive desde el sur de México hasta el norte de Ecuador y Venezuela y en todo el Caribe. Nos gusta su delicado color aceitunado en el lomo y sus cejas y garganta de un amarillo brillante, casi naranja. Su nido es esférico, con una entrada lateral, construido con hierbas, pequeñas raíces y fibras vegetales secas.

Yellow-faced Grassquit (Tiaris olivaceus) • Tomeguín de la tierra • Cici grand-chanteur • Birding Oiseaux Aves • Baracoa Cuba
Tiaris olivaceus

Increíbles vistas panorámicas en el sendero Loma de Piedra

Hay varios miradores a lo largo del sendero Loma de Piedra. Algunos de ellos son muy especiales. Éste, por ejemplo, se encuentra a una altitud de 230 metros sobre el nivel del mar. Desde ahí puedes ver la Bahía de Taco, en el área marítima del Parque Nacional Alejandro de Humboldt, y el perfil de la costa prolongándose hacia el norte. Un sitio ideal para hacer una pausa y disfrutar de las vistas…

Alexander Humboldt National Park • Baracoa Cuba • Parque • Parc

Esta diáfana orquídea, endémica del Macizo Nipe-Sagua-Baracoa, está sujeta al tronco de una palma en el sendero Loma de Piedra. Es una Encyclia hamiltonii. La foto fue tomada el 4 de diciembre de 2018.

Encyclia hamiltonii Orchid Orquídea Orchidée • Baracoa Cuba
Encyclia hamiltonii

Aquí vemos un zorzal (Turdus plumbeus schistaceus, 27 cm) que posó para nosotros durante unos cuantos minutos. Es nativo de varias islas del Caribe y la especie puede presentar un par de variaciones de color en el vientre. Su plumaje es de un color gris pizarra con un ligero matiz azulado y, en el caso de esta subespecie endémica de Cuba, el vientre sin rastros de rojo. Se alimenta de pequeños insectos, lagartijas y fruta.

Red-legged Thrush (Turdus plumbeus plumbeus) • Zorzal • Merle vantard • Birding Oiseaux Aves • Baracoa Cuba
Turdus plumbeus plumbeus

Continuamos caminando y en las áreas más húmedas podemos ver varios tipos de hongos, algunos de ellos muy coloridos, como los ojos y las patas del zorzal.

Fungi Hongos Champignons • Baracoa Cuba

Y en zonas de terreno rocoso, encontramos otra delicada y bella orquídea endémica de Cuba: la Tetramicra tenera.

Tetramicra tenera Orchid Orquídea Orchidée • Baracoa Cuba
Tetramicra tenera

Para terminar: ¡otras dos bellas aves endémicas de Cuba!

El carpintero verde (Xiphidiopicus percussus, 23 cm) que ves aquí se movía agitadamente junto a su nido, en lo alto de un pino. A esta especie le gusta una amplia variedad de árboles, incluyendo las palmeras y los frutales. Sus alas producen un sonido peculiar al volar y se alimenta de insectos ocultos en la corteza, pequeños frutos y ranas.

Cuban Green Woodpecker (Xiphidiopicus percussus) • Carpintero verde • Pic poignardé • Birding Oiseaux Aves • Baracoa Cuba
Xiphidiopicus percussus

Y para cerrar con broche de oro, te presentamos el ave nacional de Cuba: ¡el tocororo (Priotelus temnurus)! A menudo oirás hablar de él en nuestro país (alguna gente en el campo lo llamará tocoloro). Mide 27 cm y podrás verlo varias veces en distintos puntos a lo largo del sendero Loma de Piedra. Es un ave relativamente tranquila: no se aleja muy pronto y te permite acercarte sutilmente y desplazarte a su alrededor. Este que ves en la foto se mantuvo quieto entre las ramas, como en un sueño…

Cuban Trogon (Priotelus temnurus) • Tocororo • Trogon cubain • Birding Oiseaux Aves • Baracoa Cuba
Priotelus temnurus

Durante nuestra caminata en abril pasado pudimos avistar otras especies de aves pero no logramos tomarles una foto mínimamente decente: el zunzuncito (Mellisuga helenae), el bobito chico (Contopus caribaeus) y el arriero o guacaica (Coccyzus merlini). ¡Prometemos agregar esas y otras aves tan pronto como volvamos al Parque Humboldt y las fotografiemos para ti!

También estamos preparando un artículo sobre el avistamiento u observación en otras zona de Baracoa… Mientras llega ese artículo, aquí tienes un aguaitacaimán, al que en Baracoa llamamos matuango (Butorides virescens, 46 cm). Lo fotografiamos el 17 de mayo de 2019 cerca de la playa El Manglito.

Green Heron (Butorides virescens) • Aguaitacaimán o Matuango • Héron vert • Birding Oiseaux Aves • Baracoa Cuba
Butorides virescens

¿Lo sabías?

Hay 21 especies y 38 subespecies de aves que solo existen en Cuba.

Una  especie endémica de Cuba, el guacamayo cubano (Ara tricolor) se extinguió hace mucho tiempo: el último ejemplar fue atrapado en la península de Zapata en 1864.

Otra importante especie endémica cubana que está clasificada en peligro crítico y considerada por muchos expertos como probablemente extinguida es el carpintero real (Campephilus principalis bairdii, 48 cm). Se piensa que, si quedan ejemplares aún vivos, estos viven en las montañas de las Cuchillas del Toa y en la Sierra Maestra. Varias expediciones desde los años 90 no lograron avistarlo, incluyendo una en 2016 por los expertos ornitólogos Tim Gallagher y Martjan Lammertink.

Tal como ocurre en muchos lugares del mundo, varias especies de aves en Cuba son víctimas de inescrupulosos traficantes. No hace falta decir que las aves en el Parque Nacional Alejandro de Humboldt son adecuadamente protegidas.

Información práctica y detalles para tu presupuesto

  • Los distintos senderos en el Parque Humboldt cuentan con excelentes guías que pertenecen a las comunidades locales y conocen estas tierras desde pequeños. Sus saberes cubren la historia del área protegida, la flora y la fauna, la cultura campesina de la zona y la medicina tradicional. El servicio de guía es obligatorio: no puedes explorar el parque sin ser acompañado por un guía.
  • Para ingresar al Parque Nacional, es preciso pasar por las instalaciones a la entrada del mismo, que cuentan con un Centro de Visitantes y servicios sanitarios.
  • El precio por el sendero Loma de Piedra es de 15 CUC por persona, incluyendo el servicio de guía.
  • La agencia Ecotur efectúa excursiones desde Baracoa a un precio global de 29 CUC por persona (para el sendero Loma de Piedra), incluyendo el transporte (ida y vuelta), la tarifa de entrada al parque, los servicios de guía y, al regresar, una parada de una hora en playa Maguana.
  • Si prefieres ir al Parque Humboldt por tu cuenta, un taxi por el día desde Baracoa cobra 45 CUC. Si compartes este gasto con otros 3 viajeros, el costo por persona disminuye considerablemente.
  • No olvides traer agua para beber y algún sándwich u otro refrigerio.
  • Te recomendamos le ofrezcas al guía una propina, que siempre constituye un pequeño ingreso extra para una familia local. Del mismo modo, te recomendamos comprar los dulces artesanales que ofrecen las mujeres locales (dulces de almendra o maní, cucuruchos de coco típicos de Baracoa) y que pueden constituir para ti una buena fuente de energía durante la caminata. Estos pequeños gastos ayudan a más familias locales a beneficiarse del turismo sostenible.
  • Te invitamos a enterarte un poco más acerca del turismo sostenible en la región de Baracoa.
  • No te pierdas las fotos y los videos del sendero El Copal y el sendero El Recreoen el Parque Nacional Alejandro de Humboldt, así como las fotos y vídeos de la Bahía de Taco y del sendero Balcón de Iberia.
  • El libro Las aves de Cuba, escrito por los expertos cubanos Orlando H. Garrido y Arturo Kirkconnell (Cornell University, 2000), te permite aprender más acerca de las aves de nuestro país. No obstante, la ciencia ornitológica avanza y hay nuevas clasificaciones taxonómicas y nuevos nombres científicos para ciertas especies. Una fuente más reciente es el libro de Nils Navarro Endemic Birds of Cuba (2015). La fuente más al día que puedes consultar es la Annotated Checklist of the Birds of Cuba, actualizada cada año por Nils Navarro.

Actividades, Baracoa, Turismo Sostenible

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