Villa Paradiso

Une maison d'hôtes unique : un agréable gîte à Baracoa, Cuba

Le Canyon de Yumuri et les Cascades de Belete

Publié le 5 novembre, 2017.


Le Canyon de Yumuri a toujours été une excursion populaire parmi les voyageurs qui visitent Baracoa. Cependant, ils sont très peu nombreux à découvrir les Cascades de Belete.

En effet, avec ses 911 hectares, l’Aire Protégée du Canyon de Yumuri offre aux visiteurs des vues panoramiques spectaculaires, un tour de la rivière en barque, la baignade dans ses eaux couleur émeraude, l’observation d’oiseaux et une excursion de 7 km jusqu’aux Cascades de Belete.

Still river at Yumurí Canyon • Baracoa Cuba

Selon l’option que vous aurez retenue, vous profiterez de beaux paysages, de randonnées courtes ou modérées, d’une variété d’habitats et d’espèces endémiques de flore et de faune, d’eaux cristallines pour se rafraîchir et de zones de forêt tropicale humide profonde et presque intacte couvrant de hautes falaises.

À l’embouchure du canyon : Boca de Yumuri

Les voyageurs qui comptent peu de temps ou qui ont un itinéraire chargé pour la journée habituellement s’arrêtent brièvement à la petite communauté de Boca de Yumuri, juste à côté de l’embouchure du canyon, pour apprécier le paysage depuis une paire de sites offrant des angles panoramiques remarquables.

El Mirador • Yumuri • Baracoa Cuba
El Mirador • Boca de Yumurí

À cet endroit, un pont sur la rivière offre une vue magnifique du canyon. Si vous continuez un peu plus loin sur la route, vous entamerez une pente assez prononcée et, très vite, vous arriverez à une maison. Face à cette maison, de l’autre côté de la route se trouve El Mirador de Yumuri.

Un bref tour en barque et une courte marche dans le canyon est l’option la plus fréquemment retenue par les voyageurs qui viennent au Canyon de Yumuri. C’est une très charmante option qui permet d’observer des oiseaux et des papillons : un bon petit goûter de ce lieu certes spécial. Cela dit, certains de nos visiteurs sont restés un peu sur leur faim d’expériences plus profondes.

S’avancer plus loin : jouir de la baignade dans la rivière Yumuri

Si vous voulez explorer le canyon, vous pouvez entreprendre une marche sur une distance moyenne. Un sentier étroit suivant une rive de la rivière Yumuri vous permet de vous familiariser davantage avec la biodiversité de la flore et de la faune de la zone.

Le sentier est entouré de palmiers, d’arbres et de fougères endémiques, ainsi que de plantes médicinales…

Sendero Trail • Cañón Yumurí Canyon • Baracoa Cuba

Avec la chaleur qu’il fait à l’extrémité est de Cuba, vous voudrez surment vous rendre jusqu’aux meilleures aires pour la baignade dans la rivière. Les eaux là sont d’une belle couleur émeraude. Certaines des piscines naturelles sont entourées de grandes roches, hautes de jusqu’à 3 mètres, depuis lesquelles vous vous pouvez plonger dans la rivière.

A bathing spot • Cañón Yumuri Canyon • Baracoa Cuba

La biodiversité dans l’Aire Protégée du Canyon de Yumuri

Si vous entamez une randonnée entre moyenne et longue, vous pourrez observer un plus ample éventail de types de flore et de faune.

Tocororo en Yumurí • Baracoa Cuba
Tocororo (Priotelus temnurus)

Parmi les plantes et les arbres que vous verrez, il y a de nombreuses espèces médicinales. Au long des siècles et grâce à l’héritage autochtone et africain de la région, les gens locaux ont développé un savoir profond relativement à ces plantes et arbres.

Ocuje (Calophyllum antillanum Britt) • Cañon Yumurí Canyon • Baracoa Cuba
Ocuje (Calophyllum antillanum Britt)

Une des espèces d’arbres qui grandissent dans le canyon est l’ocuje (Calophyllum antillanum Britt). La population locale utilise le bois d’ocuje pour bâtir ses maisons rustiques et d’autres structures environnant les foyers. La résine est utilisée sur la peau pour contrer le risque de tétanos suite à une coupure au métal rouillé, ou pour traiter des brûlures récentes. On peut faire des infusions à l’écorce intérieure de cet arbre pour traiter des grippes chroniques et comme expectorant.

Fungi on Zanthoxylum martinicense • Yumurí • Baracoa Cuba
Ayúa (Zanthoxylum martinicense)

Un autre arbre que vous trouverez à Yumuri est l’ayúa (Zanthoxylum martinicense). Il a des épines robustes de forme conique ou pyramidale. L’ayúa compte également des usages médicinaux, surtout sur la base de son écorce : pour contrôler la fièvre, la diarrhée, les ulcères, les maux de dents…

Êtes-vous bon observateur ? Préparez-vous à voir ces espèces de la faune!

Les adeptes d’observation ornithologique apprécieront beaucoup leur excursion au Canyon de Yumurí. Certains des oiseaux que vous pourrez observer incluent le tocororo (Priotelus temnurus), la cartacuba (Todus multicolor), le pic à sourcils noirs (Melanerpes superciliaris) et des hérons blancs et bleus, entre autres.

West Indian Woodpecker • Yumuri Canyon • Baracoa Cuba
Melanerpes superciliaris

L’aire plus ample de Yumuri et le canyon lui-même sont le foyer des polimitas (Polymita picta), une espèce d’escargot vivant sur les arbres. Les polimitas sont endémiques de Cuba, et la variété picta, de Baracoa. Actuellement considérées comme étant menacées, elles sont connues pour leur carapace aux couleurs brillantes.

Polymita Picta • Cañón Yumuri Canyon • Baracoa Cuba
Polymita Picta

Une autre agréable expérience dans le Canyon de Yumuri est l’observation de papillons. Si vous venez dans la saison et la journée appropriées, vous les verrez en grand nombre et en train de s’accoupler. Cela peut se produire tant près de l’embouchure de la rivière que plus loin à l’intérieur du canyon.

Nature et agriculture : l’excursion Mandinga-Yumuri

Si vous avez le goût d’une excursion plus longue et exigeante, il y a deux options dans l’Aire Protégée du Canyon de Yumuri. Une d’elles combine le canyon et la zone rurale de Mandinga. C’est une randonnée très belle et intéressante qui offre tant l’expérience de la nature qu’un contenu davantage humain, agricole. Nous vous invitons à lire à propos de la randonnée Mandinga-Yumuri dans un article à venir.

L’aventure totale dans le Canyon de Yumurí : jusqu’aux Cascades de Belete!

Pour ceux et celles qui veulent une expérience plus complète de randonnée et d’observation d’oiseaux, l’excursion de 6 heures (aller-retour) aux Cascades de Belete est merveilleuse. Les cascades se trouvent à quelque 7 km de l’embouchure du canyon (pour un total de 14 km).

Rocks at Yumuri Canyon • Baracoa Cuba

Dans le cadre de cette randonnée, vous devrez traverser la rivière plusieurs fois, autant de belles opportunités pour se rafraichir! Au long du dernier kilomètre, vous longerez un ruisseau suivant un ravin.

Stream at Rainforest • Yumurí • Baracoa Cuba

Au fur et à mesure que vous avancerez entre de hautes falaises, la flore qui vous entoure deviendra une forêt tropicale humide plus dense. Le sentier semblera disparaître et vous frayerez votre chemin caressé par le feuillage humide des plantes et arbres. Vous deviendrez complètement trempé!

Et alors, finalement, les cascades s’ouvriront devant vous! De beaux courants cristallins chutent depuis une hauteur de 20 mètres jusqu’à une piscine naturelle entourée de roches et d’arbres.

Waterfall • Cañón Yumurí Canyon • Baracoa Cuba

Plongez simplement dans l’eau! Et restez là aussi longtemps que vous voudrez, appréciant les lieux jusqu’au moment où il vous faudra revenir sur vos pas 7 km jusqu’au point de départ.

Cascada Yumurí • Baracoa Cuba

Lors de votre retour à Boca de Yumuri, prenez votre temps pour apprécier les angles différents du canyon que vous trouverez : nous vous garantissons que votre appareil photo ne chômera pas!

Caves • Cañón Yumurí Canyon • Baracoa Cuba

Coda : de Baracoa à Yumuri en bicyclette? Pourquoi pas!

Ce parcours est tout à fait jouissif pour les amateurs de cyclisme. Ce sont 56 km aller-retour, mais le trajet est simplement sublime. Certains segments comportent quelques longues pentes, mais les derniers 15 km sont assez doux, et les 4 km à la toute fin se font directement à côté de la mer : des plages, des rochers, des falaises… Délicieux!

Cycling to Yumuri • Baracoa Cuba

Villa Paradiso offre à ses visiteurs des cartes cyclables de la région, comme une gracieuseté de la maison. Nous vous invitons à en apprendre davantage sur le cyclotourisme à Baracoa.

Informations pratiques et renseignements pour votre budget

  • Le Canyon de Yumuri se trouve 28 km au sud-est de Baracoa. À l’entrée de l’aire protégée, il y a un petit centre de visiteurs, où on paye des frais d’admission. Un guide vous sera assigné (ce service est compris dans le prix d’admission).
  • Le prix d’admission varie selon le type d’activité ou d’excursion que vous désirez réaliser : 2 CUC pour le tour en barque, et entre 4 et 13 CUC selon la langueur de la randonnée que vous entendez effectuer. Pour la randonnée Mandinga-Yumuri ou pour la randonnée aux Cascades de Belete, ce sont 13 CUC.
  • Un taxi pour la journée partant de Baracoa coûte environ 30 CUC.
  • Le tour en barque et un bref séjour à côté de la rivière prennent quelque 30 ou 45 minutes au plus. Les randonnées courtes ou modérées varient beaucoup, mais si vous décidez d’aller aux piscines naturelles pour profiter de la baignade, vous pourriez rester là entre 2 et 4 heures (c’est votre décision, le chauffeur de taxi vous attendra). L’excursion longue jusqu’aux Cascades de Belete prend entre 6 et 7 heures en tout, selon votre rythme, le nombre d’arrêts que vous feriez pour prendre des photos ou pour vous reposer, et le temps que vous voudrez passer aux cascades.
  • Si vous allez aux Cascades de Belete, assurez-vous de porter des chaussures appropriées (il y a des segments rocheux et très glissants) et d’emporter assez d’eau à boire ainsi que quelque chose à manger (des sandwiches, des fruits, des friandises typiques de la région tels les cucuruchos à la noix de coco ou les amandes aux caramel).
  • Les polimitas sont une espèce menacée. Si des gens locaux tentent de vous vendre des colliers ou autres objets faits à partir des coquillages de ces escargots, s’il vous plaît, refusez de les acheter. Il y a d’autres produits d’artisanat, des fruits, etc., que vous pouvez acheter si vous voulez soutenir leur revenu et leur permettre de profiter du tourisme durable dans la région.
  • Si vous optez pour une exploration plutôt courte du canyon, vous pourriez commencer votre itinéraire pour la journée par un arrêt à la Finca Las Mujeres : une petite ferme familiale de cacao biologique. Et après Yumuri, vous pourriez passer l’après-midi à la plage El Manglito. Le prix pour le taxi pour un tel parcours sera le même et le chauffeur suivra vos instructions et s’arrêtera et vous attendra là où vous lui indiquerez de le faire.
  • La visite de la Finca Las Mujeres est gratuite. Les femmes vous offriront une agréable présentation de la culture, cueillette et traitement du cacao pour en faire du chocolat. Elles vous offriront également une dégustation du cacao et du chocolat fait sur place. À la fin, vous pouvez acheter certains de leurs excellents produits du cacao : une belle manière de soutenir cette famille.
  • À la plage El Manglito, vous pourrez pendre un bon repas : du poisson ou des fruits de mer (ou des légumes!) frais, à table directement sur la plage. Les petits restaurants locaux chargent entre 5 et 10 CUC à peu près, selon ce que vous aurez commandé. Vous pouvez également pratiquer la plongée avec masque et tuba à El Manglito. Apportez votre équipement (ou louez-le sur place à 10 CUC).
  • La location d’un bon vélo à Baracoa coûte entre 5 et 6 CUC. Villa Paradiso peut vous référer vers un petit commerce local de location de bicyclettes.

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Randonnée et rivières à Baracoa, Cuba

Canyon de Yumuri et Cascades de Belete • Baracoa Cuba

Canyon de Yumuri • Baracoa Cuba


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