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Les orchidées sauvages à Baracoa, Cuba

Publié le 17 novembre, 2019.


Voici un bouquet de plus de 20 espèces d’orchidées qui vivent dans la région de Baracoa, dans l’est de Cuba : des beautés étranges et délicates qui sauront captiver les yeux des amateurs de fleurs sauvages !

Pour commencer, cette Encyclia hamiltonii, endémique de Cuba, flottant très haut, attachée à un tronc de palmier sur le sentier Loma de Piedra, au Parc National Alexandre de Humboldt.

Encyclia hamiltonii Orchid Orchidée Orquídea Cuba Baracoa
Encyclia hamiltonii

Identifier et apprécier des orchidées dans les aires protégées de Baracoa

Certaines de ces fleurs sont relativement faciles à trouver, mais d’autres poussent dans des recoins ombragés et humides, sur des types de roches spécifiques voire sur le sol, mais dans les lieux les moins attendus.

Par exemple, cette Encyclia howardii, endémique de Cuba, fleurissait sur une aire rocheuse presque verticale, couverte par un feuillage assez épais sur les rives de la rivière Duaba.

Encyclia howardii Orchid Orchidée Orquídea Cuba Baracoa
Encyclia howardii

Comme vous l’aurez remarqué, pour chacune des espèces incluses dans cet article, nous vous dirons le type d’habitat dans lequel elle pousse, vous offrant un lien vers l’aire protégée où elle peut être trouvée. Mais nous ne signalerons pas leur localisation précise : un guide qualifié pour la gestion de l’environnement pourra vous les montrer.

Orchids Orchidées Alexander Humboldt National Park Baracoa Cuba

Certaines espèces sont tellement petites et dissimulées que vous ne le verriez jamais, à moins que vous ne soyez un botaniste expert et un excellent observateur. Jetez un coup d’œil sur cette minuscule Specklinia grisebachiana, orchidée endémique de Cuba qui pousse sur les troncs de certains types d’arbres près du sommet du mont El Yunque.

Specklinia grisebachiana Orchid Ochidée Baracoa Cuba
Specklinia grisebachiana

Les types d’orchidées que vous trouverez à Baracoa

Les orchidées peuvent être classées selon le type de matériau sur lequel elles prennent racine (le substrat). À Cuba, nous avons des espèces épiphytes (celles qui vivent attachées au tronc ou à une branche d’un arbre), des espèces lithophytes (enracinées sur des roches), terrestres (poussant directement sur la terre) et des vignes ou grimpantes (qui peuvent flotter, suspendues d’une branche à l’autre).

Cette Bletia purpurea est une orchidée terrestre qui pousse d’un pseudo-bulbe. Vous pouvez l’apprécier dans le Parc National Alexandre de Humboldt (Site du Patrimoine Mondial UNESCO) et ses alentours, ainsi qu’aux côtés de la route panoramique La Farola.

Orchidée Bletia purpurea Orchid Baracoa Cuba
Bletia purpurea

D’autres espèces peuvent grandir sur plus d’un type de substrat. Par exemple, des orchidées qui peuvent être épiphytes ou lithophytes, telle cette Encyclia phoenicea, espèce endémique cubaine.

Orchidée Encyclia phonicea Orchid Baracoa Cuba
Encyclia phonicea

Les orchidées varient selon l’altitude et le type de végétation qui les entoure. Par exemple, cette Tolumnia sylvestre pousse à des centaines de mètres sur le niveau de la mer, dans des forêts de pins et apparemment sur la terre mais, en vérité, attachée à des branches ou des feuilles de pin tombées sur le sol. Nous avons vu celle-ci à côté de la route La Farola, entre les montagnes de la Sierra del Purial.

Tolumnia sylvestre Orchid Orchidée Baracoa Cuba
Tolumnia sylvestre

Vous trouverez différentes orchidées si vous êtes près de la mer ou dans des terres intérieures. Cette Broughtonia lindenii semble délicate mais elle est très résistante: elle pousse sur la côte mais aussi dans des fermes ou des zones forestières pas loin de la mer. Celle sur la photo se trouvait sur le plateau marin le plus bas de l’aire protégée Yara-Majayara, mais vous pouvez la trouver aussi dans des fermes lorsque vous entamez le chemin de terre vers l’aire protégé El Yunque, ainsi que dans le Centre de visiteurs au Parc Humboldt.

Broughtonia lindenii Orchid Orchidée Baracoa Cuba
Broughtonia lindenii

Les espèces que vous trouverez dépendront aussi du type de flore plus ample qui vous entoure, qui peut être une forêt tropicale très humide, par exemple, ou une végétation épineuse dans une zone aride. La Tolumnia guibertiana que vous voyez sur cette photo est heureuse au milieu des arbustes xérophytes des terres sèches de la Réserve Écologique Maisi-Caleta, que nous avons visitée au cours d’un merveilleux road trip d’un jour sur l’extrémité est de l’île.

Tolumnia guibertiana Orchid Orchidée Baracoa Cuba Orquídea
Tolumnia guibertiana

Pour les amateurs d’agrotourisme, des orchidées à la ferme !

Si vous visitez des paysans fermiers de Baracoa, n’hésitez pas à leur demander s’il y a des orchidées dans leurs terres. Ils vous montreront volontiers quelques-unes qui poussent naturellement sur certains arbres, ou bien une ou deux qu’ils cultivent dans le jardin à côté de leur maison.

L’orchidée Ionopsis utricularoides aime les branches fines des arbres à fruits citriques. Nous avons vu celle-ci dans une petite ferme familiale sur la rive du fleuve Toa.

Ionopsis utricularoides Orchid Orchidée Baracoa Cuba Orquídea
Ionopsis utricularoides

La Prostechea cochleata est amplement distribuée dans la région de Baracoa avec son labelle en forme de coquille d’une couleur bourgogne profonde et ses sépales et pétales pâles qui ressemblent aux tentacules d’un poulpe.

Prostechea cochleata Orchid Orchidée Baracoa Cuba Orquídea
Prostechea cochleata

Nous avons vu cette Polystachia concreta dans une ferme près d’El Yunque. Cette espèce peut pousser sur des arbres ou des roches.

Polystachia concreta Orchid Orchidée Baracoa Cuba Orquídea
Polystachia concreta

Tant la Prostechea cochleata que la Polystachia concreta peuvent aussi être appréciées dans plusieurs aires naturelles, au cours de vos randonnées.

Les zones karstiques ont leurs propres orchidées

Les paysages karstiques de Baracoa sont connus pour leur diversité et l’attrait qu’ils exercent sur les amateurs de la nature. Plusieurs espèces d’orchidées embellissent ces formations calcaires. Par exemple, cette Bletia patula fleurit près de Barrancadero, entre les fermes de cacao d’El Güirito et la Baie de Mata.

Bletia patula Orchid Orchidée Baracoa Cuba
Bletia patula

Cette belle Epidendrum anceps couleur pêche est heureuse sur des aires karstiques loin de la mer. Elle peut pousser tant comme épiphyte que comme lithophyte. Ses fleurs en bouquet peuvent être vues à des endroits tel le Canyon de Yumurí ou le mont El Yunque.

Epidendrum anceps Orchid Orchidée Baracoa Cuba
Epidendrum anceps

Des orchidées en territoire de roches serpentines

Les montagnes de Baracoa comprennent d’amples aires de roches serpentines. Bien que la serpentine ne puisse guère être considérée comme étant fertile, une belle flore appeléecharrascala réussi à évoluer au fil des siècles sur ce substrat si difficile. Voici quelques orchidées que vous trouverez dans de telles aires.

La Spiranthes torta est une orchidée terrestre semblable à une asperge en spirale qui donne des dizaines de petites fleurs blanches. Elle pousse sur des terrains herbeux ainsi que sur les sables à côté des rivières. Nous avons vu celle-ci dans le bassin de la Duaba.

Spiranthes torta Orchid Orchidée Baracoa Cuba Orquídea
Spiranthes torta

Une de nos orchidées préférées dans ce type d’habitat est la Tetramicra tenera. Elle pousse sur de la terre rouge dans des forêts de pins ou dans le charrascal. Elle est endémique des montagnes du nord-est de Cuba! Celle-ci se trouvait sur le sentier Loma de Piedra, au Parc Humboldt.

Tetramicra tenera Orchid Orchidée Baracoa Cuba Orquídea
Tetramicra tenera

L’Encyclia moebusii semble être omniprésente à Baracoa pendant sa période de floraison. Les segments les plus hauts de la route La Farola sont idoines pour voir cette orchidée endémique de Cuba. Nous avons photographié celle-ci sur les collines qui surplombent la rivière Las Minas.

Encyclia moebusii Orchid Orchidée Baracoa Cuba Orquídea
Encyclia moebusii

Des orchidées minuscules sur de hauts sommets

Voici une Tribulago tribuloides, que nous avons vue plusieurs fois attachée à des palmiers endémiques au haut des montagnes calcaires dont El Yunque et d’autres sommets locaux.

Tribulago tribuloides Orchid Orchidée Baracoa Cuba Orquídea
Tribulago tribuloides

La Dichaea hystricina nous a émerveillés à une élévation de quelque 600 mètres sur le niveau de la mer, sur le Plateau d’Iberia au Parc National Alexandre de Humboldt.

Dichaea hystricina Orchid Orchidée Baracoa Cuba Orquídea
Dichaea hystricina

Une autre agréable trouvaille dans la même zone que la précédente, cette Specklinia sp forme des colonies sur des troncs d’arbres et elle peut fleurir toute l’année, plus spécifiquement après des périodes de pluie abondante.

Specklinia sp Orchid Orchidée Baracoa Cuba Orquídea
Specklinia sp

Une autre de nos orchidées endémiques cubaines préférées est cette Lepanthes grisebachiana. Il est facile de la rater, car les parties les plus colorées de la fleur se cachent sous la feuille. Elle pousse heureuse au sommet d’El Yunque.

Lepanthes grisebachiana Orchid Orchidée Baracoa Cuba Orquídea
Lepanthes grisebachiana

Voudriez-vous voir encore d’autres beautés ?

Cette orchidée éclaboussée de petites taches est populairement connue comme monedita (petite pièce de monnaie) en allusion à ses pseudo-bulbes ronds. C’est une Prostechea boothiana et elle pousse tant sur des aires karstiques que serpentines.

Prostechea boothiana Orchid Orchidée Baracoa Cuba Orquídea
Prostechea boothiana

Une autre parmi nos préférées, l’Epidendrum nocturnum, avec ses sépales et pétales longs, élancés, pousse tant comme épiphyte que sur un substrat herbeux près du sol.

Epidendrum nocturnum Orchid Orchidée Baracoa Cuba Orquídea
Epidendrum nocturnum

Et encore une autre belle orchidée terrestre: la Sacoila lanceolata, qui pousse sur des collines herbeuses près des fermes.

Sacoila lanceolata Orchid Orchidée Baracoa Cuba Orquídea
Sacoila lanceolata

Originaires de contrées lointaines

Pour conclure, deux orchidées venues à Cuba en provenance de l’Asie. L’une d’elles est répandue partout dans notre région et elle fleurit toute l’année : la Spathoglottis plicata.

Spathoglottis plicata Orchid Orchidée Baracoa Cuba Orquídea
Spathoglottis plicata

Et l’autre est la très belle Phaius tankervilleae, la fleur nationale du Vietnam.

Phaius tankervilleae Orchid Orchidée Baracoa Cuba Orquídea
Phaius tankervilleae

Information pratique et renseignements budgétaires

  • Les orchidées que nous vous avons montré dans cet article ne sont qu’un échantillon de l’ample éventail d’espèces qui vivent dans les régions de Baracoa et de Maïsi.
  • Des orchidées sauvages peuvent être vues sur tous les sentiers offerts comme excursion dans la région de Baracoa. Il n’est pas nécessaire de fixer les dates de votre séjour autour des orchidées afin de les apprécier. Mais vous pouvez sélectionner vos excursions selon le mois de votre visite à la région afin de profiter au maximum des espèces en fleur au moment de votre visite.
  • Tous les individus qui offrent des services de guide à Baracoa ne sont pas des experts en orchidées (certains sont plus forts en matière d’observation d’oiseaux, ou de fougères, etc.). Un guide connaisseur d’orchidées fera une grande différence si votre but est de découvrir autant d’orchidées sylvestres que possible.
  • Pour des renseignements budgétaires relatifs aux différents sentiers mentionnés, veuillez cliquer sur le lien correspondant au sentier en question dans les paragraphes précédents et référez-vous à la section «Information pratique et renseignements budgétaires» à la fin de l’article correspondant.
  • Ci-dessous, nous vous offrons des listes d’orchidées selon le type d’habitat où elles poussent, vous donnant des exemples d’excursions où vous pourrez les trouver. Un peu plus bas, vous trouverez notre calendrier des mois de floraison des différentes espèces d’orchidées mentionnées ici.

Paysages karstiques

Aires karstiques côtières

Les paysages de roches calcaires à côté de la mer peuvent être appréciés à l’Aire Protégée Yara-Majayara, à Baracoa, ainsi que sur le sentier Pozo Azul, à Maïsi. Pour la Tolumnia guibertiana, nous recommandons la Réserve Écologique Maisi-Caleta.

  • Broughtonia lindenii
  • Tolumnia guibertiana

Aires karstiques intérieures

Les aires karstiques intérieures incluent le mont El Yunque, le segment intérieur du Canyon de Yumuri ainsi que d’autres aires près des chemins principaux à Baracoa, dont l’aire protégée Tetas de Santa Teresa, qui sera bientôt ouverte au public.

  • Bletia patula
  • Epidendrum anceps
  • Lepanthes grisebachiana (sommet du mont El Yunque)
  • Specklinia grisebachiana (sommet du mont El Yunque)
  • Tribulago tribuloides (sommet du mont El Yunque)

Environnements de roche serpentine

Ce type d’environnement peut être trouvé près des cascades de la rivière Duaba, sur les collines aux deux côtés de la rivière Las Minas, ainsi que sur tous les sentiers au Parc National Alexandre de Humboldt.

  • Bletia purpurea
  • Dichaea hystricina
  • Encyclia hamiltonii
  • Encyclia howardii
  • Encyclia moebusii
  • Spiranthes torta
  • Tetramicra tenera
  • Tolumnia sylvestre

Terres agricoles

Il y a des fermes partout à Baracoa, y compris à l’intérieur des aires protégées. Chaque fois que vous rencontrerez des paysans fermiers, vous pourrez leur demander pour leurs orchidées: cela leur fera plaisir de vous montrer celles qu’ils ont!

  • Ionopsis utricularoides
  • Sacoila lanceolata
  • Plusieurs autres espèces d’habitats divers sont aussi cultivées dans les jardins des fermiers.

Plus d’un type d’habitat

  • Encyclia phoenicea: karst intérieur et serpentine.
  • Polystachia concreta: serpentine, karst intérieur, fermes.
  • Prostecha boothiana: karst intérieur, fermes.
  • Prostechea cochleata: près de la côte, karst intérieur, serpentine.
  • Specklinia sp: karst intérieur, serpentine, latérite.

Quelles orchidées seront en fleur lors de ma visite à Baracoa?

Voici un calendrier* vous permettant de savoir quelles espèces seront en fleur lorsque vous visiterez notre région. Il vous permet aussi de planifier votre visite pour voir les orchidées de votre choix. Ou bien de planifier votre séjour à Baracoa au cours des mois où il y a le plus grand nombre d’espèces d’orchidées en train de fleurir ! (Rappelez-vous que nous n’avons partagé ici qu’un échantillon du total d’espèces qui vivent à Baracoa!)

Calendrier Orchidées Baracoa Cuba

* Ce calendrier a été mis au point avec les meilleurs renseignements dont nous disposons, notamment sur la base du livre The Orchids of Cuba, par Juan Llamacho et avec des photos de Julio Larramendi (2005), ainsi que de la compilation Orchids of Cuba, faite par Denis Valet (2016). Nous y avons apporté quelques corrections utilisant de l’information partagé par un expert local et, dans certains cas, utilisant nos propres observations sur le terrain (lorsque nous avons vu des orchidées en fleur à d’autres dates que celles mentionnées dans nos deux sources principales).

Remerciements

Notre reconnaissance la plus chaleureuse à notre bon ami Noel Coutin Lobaina, expert de terrain dont les connaissances des orchidées de Baracoa sont sans pareil et qui s’est montré extrêmement généreux dans le partage, nous guidant et nous enseignant. Noel est co-auteur de l’identification d’un emplacement naturel pour l’orchidée hybride Encyclia xosmentii (moebusii x hamiltonii) dans la région de Baracoa. Nous attendons impatiemment la publication de son livre sur les orchidées de Baracoa. Cet article n’aurait pas été possible sans sa passion pour le partage de ses connaissances. Il va sans dire que toute erreur ou imprécision dans cet article est notre entière responsabilité (pas la sienne).


Activités, Baracoa, Tourisme Durable

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