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Une maison d'hôtes unique : un agréable gîte à Baracoa, Cuba

Explorer les karsts tropicaux de Baracoa, Cuba

Publié le 27 avril, 2020.


De frappants profils montagneux, des environnements aux formes capricieuses, de scabreuses terrasses géologiques : les paysages karstiques de Baracoa, dans l’est de Cuba, vous captiveront avec leur ample diversité de flore et de faune uniques de notre pays.

Cuba Tropical Karst Yumuri Baracoa

Sûrement les mogotes de la vallée de Viñales sont les karsts les plus célèbres et amplement reconnus par les voyageurs qui visitent Cuba, mais la région de Baracoa compte des formations karstiques iconiques tout aussi mémorables (et moins envahies par des légions de touristes), dont El Yunque.

El Yunque Baracoa Cuba

Qu’ils soient côtiers ou intérieurs, qu’ils aient la forme de plaines, de sommets ou de grottes, les karsts sont des formations géologiques composées principalement de roches calcaires. Ils sont le résultat de longs processus d’érosion par filtrations d’eau, l’action du vent et de composants chimiques naturels qui transforment les roches.

Tropical Karst Baracoa Cuba Carso Yara-Majayara

Des terrasses marines émergées : Yara-Majayara

Lors d’anciennes ères géologiques, les terrasses calcaires du karst côtier de Yara-Majayara étaient submergées dans la mer. Aujourd’hui, elles font partie intégrante d’une aire protégée de 1 763 hectares où vous pourrez apprécier les denses forêts sempervirentes qui poussent directement sur les roches, ainsi que les traces fossilisées de coraux, entre autres.

Randonnée paysage karstique Baracoa Cuba

Dry Evergreen Forest Coastal Karst Baracoa Eastern Cuba

Carso costero Baracoa Cuba Tropical karst

Itinéraire recommandé dans Yara-Majayara

Vous ne devriez aucunement rater le sentier nommé « Balcon archéologique », suivi d’une immersion dans les eaux fraîches de la Cueva del Agua (la Grotte de l’eau).

Baracoa Cuba Balcon Arqueologico Archéologique Archaeological

Hiking Baracoa Eastern Cuba Tropical Karst

Randonnée karst tropical Cuba Baracoa

De là, vous pouvez monter à la terrasse calcaire intermédiaire et profiter d’une très belle vue sur la mer vers le sud-est.

Hiking • Cuba • Baracoa • Yara-Majayara

Finalement, si vous continuez votre marche jusqu’à une petite ferme familiale située sur la terrasse géologique la plus haute, une vue imprenable s’ouvrira devant vous en direction nord-ouest : la Baie de Miel, la Baie de Baracoa, les monts El Yunque et Bella Durmiente (la Belle aux bois dormant).

Baracoa Cuba Mirador Yara-Majayara

Et pour passer le reste de l’après-midi, certains voyageurs aiment se rendre à la minuscule Playa Blanca.

Playa Blanca Baracoa Cuba

La flore et la faune à Yara-Majayara

Ces karsts tropicaux côtiers vous réservent de belles surprises en termes de flore. Si nous parlons d’orchidées, par exemple, vous trouverez sûrement un exemplaire de la Broughtonia lindenii.

Cuba Orchid Orchidée Orquídea Broughtonia lindenii • Baracoa
Broughtonia lindenii

L’aire protégée compte un ample éventail d’arbres, parmi lesquels se distingue le palmier endémique appelé Yuraguano (Coccothrinax yuraguana).

Endemic Coccothrinax yuraguana Palm Tree Baracoa Eastern Cuba
Coccothrinax yuraguana

Si vous aimez observer des oiseaux, Yara-Majayara ne vous décevra pas. Parmi les nombreuses espèces locales, vous verrez le Pic poignardé (Xiphidiopicus percussus), un bel oiseau endémique de Cuba.

Cuban Green Woodpecker • Baracoa Eastern Cuba • Xiphidiopicus percussus • Pic poignardé
Xiphidiopicus percussus

Et vous observerez également, sur les surfaces rocheuses des falaises, l’Iguane de Cuba, également endémique (Cyclura nubila).

Cuban Iguana • Cyclura nubila • Baracoa Eastern Cuba
Cyclura nubila

Tropical Karst Hiking Baracoa Eastern Cuba

Nous vous proposons un article où vous pourrez trouver davantage de détails pratiques relatifs à Yara-Majayara, dont de l’information pour votre budget, un site recommandé pour bien manger, etc.

De hautes falaises boisées : le Canyon de Yumuri

C’est dommage, mais la plupart des voyageurs qui viennent à Baracoa se contente d’à peine effleurer le magnifique phénomène karstique qu’est le Canyon de Yumuri.

Yumuri Canyon • Baracoa Cuba

En effet, la visite moyenne à cette aire protégée d’une surface de 911 hectares se limite à un bref tour en barque d’une dizaine de minutes à l’embouchure de la rivière Yumuri et, peut-être, une courte randonnée de 15 minutes jusqu’à ses premières piscines naturelles.

Yumuri Canyon Boat Ride • Baracoa Eastern Cuba

Hiking Randonnée Karst Baracoa Eastern Cuba

Peu de visiteurs apprennent que le sentier longeant la rivière se prolonge quelque 5 km vers l’intérieur du canyon. Les formes de l’environnement rocheux changent au fur et à mesure qu’on avance, habitées par une faune et une flore endémiques remarquables. Il s’agit d’un sentier boisé et, de la sorte, très ombragé et plus frais que nombre d’autres sentiers dans la région.

Cuba Tropical Karst Hiking Randonnée

Tropical Karst Baracoa Eastern Cuba

La flore et la faune du karst du Canyon de Yumuri

La flore locale vous offre une variété significative de fougères tropicales, dont cette minuscule espèce du genre Selaginella que nous vous montrons ici, ainsi que des orchidées telle l’Epidendrum anceps.

Selaginella Fern Baracoa Cuba Fougère
Selaginella sp
Epidendrum anceps Orchid Orchidée Baracoa Cuba
Epidendrum anceps

La faune du Canyon de Yumuri est aussi merveilleuse. Là, vous verrez le célèbre Polymita picta, escargot arborée endémique de Baracoa, avec ses couleurs brillantes, surtout les sous-espèces roseolimbata et nigrolimbata.

Polymita Picta • Cañón Yumuri Canyon • Baracoa Cuba
Polymita Picta

Vous apprécierez aussi une variété d’oiseaux, dont le tout petit mais très mignon Todier de Cuba (Todus multiculor), endémique de notre pays.

Cuban Tody (Todus multicolor) Todier de Cuba • Baracoa Eastern Cuba
Todus multicolor

Le joyau qui clôt cette randonnée dans le karst tropical de Yumuri est la Cascade de Belete. Avec ses 15 mètres de chute et une rafraîchissante piscine naturelle où vous pouvez vous baigner et nager, cette cascade se trouve dans un ravin à l’accès difficile. Mais l’effort aura valu la peine !

Belete Waterfalls • Baracoa Cuba

Nous vous proposons un article où vous pourrez trouver davantage de détails pratiques relatifs au Canyon de Yumuri, dont de l’information pour votre budget, un site recommandé pour bien manger, etc.

El Yunque, fascinant mont iconique de Baracoa

Le mont El Yunque (L’Enclume) est reconnu comme l’une des plus grandes et plus belles formations karstiques tropicales de Cuba. Autour de lui, on a créé une aire protégée d’une surface de 46 km carrés.

El Yunque • Baracoa • Eastern Cuba • Travel Photography

Ce karst date du Miocène moyen et il est composé de hautes falaises verticales. À première vue plat, son sommet comporte des formations saillantes et des creux qui l’apparentent plutôt à la surface d’une dent molaire.

El Yunque Close-Up Baracoa Cuba

Tropical Karst Baracoa Eastern Cuba Hiking Randonnée Excursionismo

Eastern Cuba Tropical Karst El Yunque Baracoa

La flore et la faune d’El Yunque

On n’imagine pas le haut niveau d’endémisme propre aux différentes facettes d’El Yunque. Parmi les espèces endémiques de la flore, nous trouvons le palmier appelé Coccothrinax yunquensis, ainsi que la Gesneria glandulosa, tous deux étant uniques de ce mont.

Coccothrinax yunquensis El Yunque Baracoa Cuba • Hiking Randonnée Senderismo
Coccothrinax yunquensis
Gesneria glandulosa El Yunque Baracoa Cuba • Hiking Randonnée Senderismo
Gesneria glandulosa

Du côté des fougères, El Yunque offre un ample éventail dont des espèces arborescentes et autres, telle cette Lygodium volubile, une fougère grimpante. Dans le cadre de cette randonnée, vous trouverez aussi d’autres exemples exquis de la flore tropicale, dont la Panetela (Phyllanthus epiphyllanthus).

Lygodium volubile El Yunque Baracoa Cuba • Randonnée Senderismo Hiking
Lygodium volubile
Phyllanthus epiphyllanthus • Tropical Karst • El Yunque • Baracoa Eastern Cuba
Phyllanthus epiphyllanthus

Si vous aimez les orchidées, nous vous invitons à lire notre article vous offrant des renseignements sur celles qui habitent l’Aire Protégée El Yunque. Celle que vous voyez ci-dessous est minuscule mais tellement belle et elle est endémique également du sommet de ce mont : une Lepanthes grisebachiana.

Lepanthes grisebachiana Orchid Orchidée Baracoa Cuba Orquídea
Lepanthes grisebachiana

L’aire protégée autour d’El Yunque est le foyer d’animaux assez curieux tel le Cocosí (Rhinocricus sp). Il y a aussi d’abondants papillons, telle cet Agraulis vanillae, parmi d’autres espèces. Et vous pourrez voir également le Saltacocote (Anolis baracoae), un lézard endémique de notre région.

Rhinocricus sp • Baracoa • Cuba
Rhinocricus sp
Cuba Butterflies • Agraulis vanillae • Baracoa
Agraulis vanillae
Saltacocote (Anolis baracoae) • El Yunque • Baracoa Eastern Cuba
Anolis baracoae

En termes d’observation d’oiseaux, à El Yunque vous pourrez voir le Trogon cubain (Priotelus temnurus), l’oiseau national de Cuba, parmi d’autres espèces.

Tocororo • Cuban Trogon • Priotelus temnurus • Baracoa Eastern Cuba
Priotelus temnurus

Votre récompense après la randonnée au sommet : un bain rafraichissant dans la Duaba

Portez votre maillot de bain afin de profiter d’une bonne baignade dans la rivière Duaba, l’une des plus cristallines de Cuba. Vous pourrez découvrir un site idyllique à ne pas rater : les Cascades de la Duaba. Également, le Charco de la Piña, une autre grande piscine naturelle entourée de rochers d’où un peut sauter dans l’eau claire et profonde.

River Duaba Waterfalls Baracoa Cuba

Nous vous proposons un article où vous pourrez trouver davantage de détails pratiques relatifs à l’Aire Protégée El Yunque, dont de l’information pour votre budget, l’heure recommandée pour entamer la randonnée, etc.

Entre le bleu turquoise et le vert émeraude : le karst de Pozo Azul

Un rustique sentier de roche calcaire de 12 km vous mène vers un site naturel de rêve à l’écart de tout, où vous pouvez vous rafraichir et nager dans des eaux cristallines aux tonalités lumineuses : Pozo Azul !

Pozo Azul près de Punta de Maisí • Baracoa Cuba

Au km 6 sur le sentier, il y a un belvédère d’où on peut contempler la forêt sempervirente qui pousse sur ce karst côtier ainsi que la mer, face au Passage du Vent.

Cuba Tropical Karst Hiking • Baracoa • Randonnée Senderismo

Escaleras Mirador de Pozo Azul • Baracoa Cuba

Vue depuis le belvédère du sentier Pozo Azul • Maisi • Baracoa Cuba

La flore et la faune sur le sentier vers Pozo Azul

La flore est dense et très riche en espèces endémiques. Voici l’une d’elles en pleine floraison : la grimpante Aristolochia peltata.

Aristolochia peltata • Eastern Cuba
Aristolochia peltata

Dans le cadre de cette excursion, la faune comprend plusieurs espèces de crabe et un ample éventail de papillons, tel ce Parides gundlachianus, endémique de Cuba.

Eastern Cuba Hiking Randonnée Senderismo

Cuba Butterflies Parides gundlachianus
Parides gundlachianus

Nous vous invitons à lire notre article qui parle sur les espèces d’oiseaux que vous pourrez voir sur le sentier vers Pozo Azul. Parmi celles-ci, vous trouverez cet authentiquement caribéen Taco de Cuba (Coccyzus merlini).

Great Lizard Cuckoo (Coccyzus merlini) • Birding Cuba Birdwatching Ornithologie Pajareo
Coccyzus merlini

Tout au long du sentier, les formations calcaires et les racines des arbres vous offriront des vues uniques.

Eastern Cuba Tropical Karst Hiking • Randonnée • Senderismo

Eastern Cuba Tropical Karst Hiking • Excursionismo • Randonnée

Et à la fin de la randonnée, votre récompense majeure : Pozo Azul, entouré de grandes fougères de l’espèce Acrostichum aureum.

Pozo Azul near Punta de Maisi • Baracoa Cuba
Acrostichum aureum

Pouvez-vous garder un secret ? Punta del Fraile

Voici un secret : juste après Pozo Azul, il y a Punta del Fraile, dont les paysages valent quelques pas de marche supplémentaires.

Punta del Fraile Eastern Cuba

Punta del Fraile Maisi Eastern Cuba

Nous vous proposons un article où vous pourrez trouver davantage de détails pratiques relatifs à Pozo Azul, dont de l’information pour votre budget, l’heure recommandée pour entamer l’excursion, un bon endroit pour boire un verre ou pour bien manger, etc.

Sur la côte aride des Caraïbes : le Réserve Écologique Maisi-Caleta

Si vous aimez un bon road trip, ne ratez pas ce circuit d’une journée traversant les régions de Baracoa et de Maisi, sur l’extrémité est de l’île. La côte sud de la province de Guantanamo, entre Cajobabo et Maisi, offre des paysages et des karsts remarquables, outre des orchidées, des oiseaux, des iguanes et des escargots arborés colorés endémiques de Cuba.

Maisi-Caleta Ecological Reserve • Réserve écologique • Reserva ecológica • Cuba

Lorsque vous arriverez à Cajobabo, vous pourrez visiter le site historique du débarquement de José Marti en 1895, lorsque le grand écrivain et héros cubain est arrivé pour relancer la lutte pour l’indépendance du pays. Outre sa signification historique, l’emplacement comporte un très beau paysage karstique : une plage aux grands rochers abritée par une falaise de 70 mètres de hauteur.

Cuba Road Trip • Playitas de Cajobabo • José Martí

Dans le cadre de ce trajet en voiture, vous traverserez la Réserve Écologique Maisi-Caleta, sûrement la moins visitée par les voyageurs qui viennent à Cuba. Cette zone en est une de terrasses calcaires échelonnées sur le bord de la mer.

Cuba Road Trip • Maisi-Caleta Ecological Reserve

La flore et la faune sur la côte sud de Maisi

Les vues valent vraiment la peine par elles-mêmes, mais la richesse de la flore xérophyte et la faune endémiques est, sans doute, un élément d’intérêt supplémentaire de ces karsts.  Ici, vous pourrez observer des palmiers du genre Coccothrinax et, parmi les orchidées locales, la Tolumnia guibertiana, autant d’espèces uniques de notre pays.

Coccothrinax sp • Guantanamo • Cuba
Coccothrinax sp
Tolumnia guibertiana Cuba Orchid Orchidée Orquídea
Tolumnia guibertiana

Les mollusques terrestres locaux comprennent une intéressante variété de genres et d’espèces. On trouve parmi eux les escargots des genres Coryda et Macroceramus, mais aussi deux sous-espèces du célèbre Polymita picta qui sont uniques de la pointe est de l’île : versicolor et iolimbata.

Macroceramus parallelus • Guantanamo Cuba
Macroceramus parallelus
Polymita picta vesicolor • Eastern Cuba
Polymita picta vesicolor

Des oiseaux endémiques de Cuba vous y attendront également. On compte parmi eux le Gobemoucheron de Cuba (Polioptila lembeyei) et le Bruant de Zapata, tout particulièrement la sous-espèce de ce dernier propre à la côte sud de Guantanamo (Torreornis inexpectata sigmani).

Cuban Gnatcatcher • Gobemoucheron de Cuba • Polioptila lembeyei • Birding Birdwatching Ornithologie
Polioptila lembeyei
Zapata Sparrow • Torreornis inexpectata sigmani • Bruant de Zapata • Eastern Cuba • Birding Birdwatching Ornithologie
Torreornis inexpectata sigmani

Une aventure aux confins de l’île

L’exploration de ces karsts côtiers dans des aires peu peuplées constitue une véritable aventure dans les terres les plus à l’écart du pays : une expérience aux confins de l’île unique pour ceux qui viennent à Cuba !

Cuba Road Trip • Mirador Réserve Écologique Maisi-Caleta

Lorsque vous empruntez le parcours proposé dans ce road trip d’un jour dans la région, le segment initial correspondant à la célèbre route La Farola traverse la Sierra del Purial, où le substrat est de roche serpentine. Les autres deux tiers du parcours sont dans des zones principalement côtières et karstiques.

Cuba Road Trip • Loop Baracoa-Cajobabo-Maisi-Baracoa • Google maps screenshot

Nous vous proposons un article où vous pourrez trouver davantage de détails pratiques relatifs à ce road trip aux confins de l’île, dont de l’information pour votre budget, l’heure recommandée pour entamer l’excursion, un bon endroit pour boire un verre ou pour bien manger, etc.

D’autres belles aires karstiques à Baracoa

Ces deux autres belles zones karstiques se laissent très bien découvrir dans le cadre d’autres excursions d’un jour. Si vous allez à la Plage Cajuajo ou au Parc National Alexandre de Humboldt, vous pourrez apprécier ces sites spectaculaires.

Boca de Boma

La Baie de Boma et le site archéologique Cueva de la Vigilia (aussi connu comme Cueva del Cacique) peuvent vous offrir un matin très spécial avant de passer un agréable après-midi à la sauvage et peu courue Plage Cajuajo.

Boca de Boma • Baracoa Eastern Cuba

Boca de Boma • Baracoa • Eastern Cuba

Si une agréable expérience de cyclotourisme à Baracoa vous tente, cette excursion s’y prête très bien.

Boca de Boma – Baracoa, Cuba

Baie de Taco

La Baie de Taco est un joyau biogéographique dans la portion maritime du Parc National Alexandre de Humboldt.

Taco Bay • Tropical Karst • Homboldt Park • Baracoa Cuba

Un tour en barque vous amène dans une mangrove et jusqu’à l’embouchure karstique de la baie. Cela peut très bien se combiner avec de la randonnée sur un sentier court dans la forêt du Parc Humboldt, tel le sentier El Recreo.

Baie de Taco Bay (3) • Humboldt Park • Baracoa Cuba

Taco Bay Tropical Karst • Alexander Humboldt National Park • Baracoa Cuba

Le saviez-vous ?

Les roches calcaires sont très présentes dans le cadre des terrasses géologiques et des montagnes de Baracoa et de Maisi. Dans son livre La Cuenca del Toa, le grand géographe et écologiste cubain Antonio Núñez Jiménez décrit le Grand Plateau Karstique de Baracoa, qui comprend la totalité des aires que nous vous avons présentées dans cet article et que vous pouvez découvrir lors que vous visiterez notre région.

Cuba Road Trip • Yumurí • Baracoa

Cuba Tropical Karst • Yumuri Canyon Baracoa

Les formations calcaires du Grand Plateau Karstique de Baracoa datent principalement du Miocène. Elles comportent des terrasses échelonnées et, à certains endroits, on en compte 15, certaines ayant des falaises verticales mesurant jusqu’à 70 mètres.

Cuba Road Trip • Maisi Geological Terraces

Cuba Road Trip • Baracoa to Maisi

De l’archéologie dans les karsts de Baracoa et de Maisi

Ces karsts tant côtiers qu’intérieurs sont riches en vestiges archéologiques, autant de traces de la vie des Taïnos avant l’arrivée des Européens.

Cuba Taino Archaeology Baracoa Archéologie Arqueología

En passant : le Musée Archéologique Cuevas del Paraíso a été aménagé dans un système de grottes du karst de Seboruco, en pleine ville de Baracoa et il peut être visité en une trentaine de minutes.

Achaeological Museum Baracoa Cuba Musée archéologique
Museo Arqueológico Cuevas del Paraíso

Voici un bon conseil…

Si les terrasses et les karsts de la côte nord entre Baracoa et Maisi comptent de denses forêts sempervirentes, la côte sud entre Cajobabo et Punta de Maisi est très aride, mais elle déploie une flore xérophyte épineuse unique et très belle.

Tropical Karst Evergreen Forest • Pozo Azul • Eastern Cuba
Pozo Azul / Punta del Fraile
Calliandra colletioides • Eastern Cuba
Calliandra colletioides
Agave albescens • Eastern Cuba
Agave albescens

Afin d’apprécier au maximum les richesses de la flore et de la faune que nous avons à peine effleurées dans cet article, nous vous recommandons de retenir les services d’un guide spécialisé. À Baracoa, nous comptons d’excellents experts en observation d’oiseaux et de la flore, dont les orchidées, qui sauront vous montrer et vous parler d’espèces qu’autrement vous rateriez.

Eastern Cuba Tropical Karst Guided Hike • Yumuri Canyon in Baracoa


Activités, Baracoa, Tourisme Durable

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