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Pozo Azul et Punta de Maisi, là où Cuba commence

Publié le 3 mars, 2018.


Maintenant que vous êtes rendu jusqu’à Baracoa, pourquoi ne pas vous aventurer jusqu’à la pointe de l’île, là où Cuba commence, où le soleil se lève ? La Pointe de Maisi est aux confins du pays, face au Passage du Vent et très près du merveilleux Pozo Azul.

Seulement une infime proportion des voyageurs explorent la région au-delà du Canyon de Yumuri. Quelques-uns sont seuls à savoir que, à partir de là, 30 km les séparent du Phare qui marque l’extrémité orientale de l’île et d’une excursion peu accessible mais très gratifiante : le sentier qui mène à Pozo Azul.

Au-delà de Yumuri, où presque personne ne va

Une nouvelle route va du Canyon de Yumuri au petit village de Sabana. Sur cette route, on a habilité un belvédère qui permet d’apprécier toute la côte nord de Baracoa, les monts El Yunque et la Belle au bois dormant à l’horizon.

Nuevo mirador de Yumurí • Baracoa Cuba

Lorsqu’on traverse le pont sur la rivière Yumuri, on passe de la municipalité de Baracoa à celle de Maisi. Le paysage géographique et humain change, car Maisi est constitué surtout de terrasses géologiques calcaires couvertes d’une végétation d’arbustes et de cactacées. Majoritairement rurale, la population cultive surtout ce que les Cubains appellent « viandas » : des tubercules féculants dont la « malanga » (Colocasia esculenta ou taro), la « yuca » (Manihot esculenta ou manioc), le « boniato » (Ipomœa batata ou patate douce) et le « ñame » (Dioscorea rotundata ou cayenensis, ou igname).

La Phare à la Pointe de Maisi

Après le village de La Máquina, tête de la municipalité de Maisi, vous commencerez à descendre d’une terrasse géologique calcaire à la suivante et, bientôt, vous pourrez voir la ligne de la côte où Cuba se termine (ou commence !).

À la Pointe de Maisi, un phare a été complété le 19 novembre 1862 pour orienter les navigants. Le Phare de Maisi est symbolique pour les Cubains car, lorsqu’on s’y rend, on aura parcouru le territoire du pays jusqu’à l’une de ses extrémités.

Faro de Maisí Lighthouse • Baracoa Cuba

Haut de 37 mètres, le Phare est visible la nuit à une distance de 27 milles nautiques.

Le phare de Maisi • Baracoa Cuba

Face au Phare de Maisi se trouve le Passage du Vent. De l’autre côté de ce détroit, et à quelque 80 km de distance, gît Haïti. Les travailleurs du Phare racontent que, de par une journée au ciel dégagé, on peut voir d’ici les montagnes haïtiennes.

View from Maisi Lighthouse to the Windward Passage • Baracoa Cuba

Le sentier vers Pozo Azul

Peu avant d’arriver au Phare de Maisi, une rue en direction nord vous conduit vers le point de départ du Sentier Pozo Azul, d’une longueur de 12 km. Géré par l’Empresa Agrofoestal Maisí, le sentier comporte un chemin peu praticable pour des véhicules automoteurs. Sa surface est rocheuse, irrégulière et seulement certains véhicules du type « 4×4 » ou « tout terrain » arrivent à le parcourir.

Le sentier s’avance sur la première (et plus basse) terrasse géologique calcaire, suivant de près la falaise qui la sépare de la deuxième terrasse.

Coccothrinax Yuraguana • Pozo Azul Trail • Maisi • Baracoa Cuba

Tout au long du chemin, vous verrez cette falaise à votre gauche, avec ses formes capricieuses dont des grottes et des stalactites et des stalagmites.

On the road to Pozo Azul • Baracoa, Cuba

Cela vaut la peine de faire au moins une partie de ce sentier à pied. La zone se prête bien à l’observation d’un éventail de types de papillons.

Butterfly on Pozo Azul trail • Maisi • Baracoa Cuba
Urania boisduvalii

La végétation locale est très intéressante. Vous pourrez aussi observer des polimitas (Polymita picta, Polymita brocheri brocheri et Polymita brocheri cuestana, des escargots colorés endémiques de la région) et des oiseaux telle la cartacuba (Todus multicolor), des perroquets et des hérons, entre autres.

Polymita Picta • Sendero Pozo Azul • Maisí • Baracoa Cuba

À mi-chemin, le belvédère

Au kilomètre 6 du Sentier Pozo Azul, on a habilité un belvédère aux belles vues panoramiques. Pour s’y rendre, l’Empresa Agrofoestal Maisí a installé un système d’escabeaux en bois qui vous permettent de monter la falaise pour arriver à la deuxième terrasse géologique.

Escaleras Mirador de Pozo Azul • Baracoa Cuba

En montant ces escaliers, vous passerez à travers des grottes pour arriver au belvédère, également construit en bois.

Pozo Azul trail lookout • Punta de Maisi • Baracoa Cuba

Du belvédère, vous pourrez jouir d’amples vues sur la première terrasse géologique, couverte d’une verte et dense végétation. À la distance, la mer…

Vue depuis le belvédère du sentier Pozo Azul • Maisi • Baracoa Cuba

Même si les escaliers pour monter au belvédère ne sont pas épuisants du tout, lorsque vous arriverez au sommet et que vous regarderez vers le bas, vous remarquerez que vous avez monté plusieurs dizaines de mètres.

Our jeep on Pozo Azul trail seen from Lookout • Maisi • Baracoa Cuba

À la fin du sentier, une oasis au milieu des roches

Pozo azul est une doline ou dépression naturelle causée par l’action de l’eau, qui vient d’une rivière souterraine qui traverse un système de grottes. L’eau et légèrement salée, car la rivière se connecte sur la mer.

Lorsque vous vous y approcherez entre les roches et la végétation, vous serez captivé par la vue d’une surface d’eau aux tons qui varient du bleu turquoise jusqu’au vert émeraude.

Pozo Azul near Punta de Maisi • Baracoa Cuba

Un système de passerelles et de garde-corps en bois vous mène aux deux aires de Pozo Azul. L’une d’elles est entourée de fougères et elle est moins profonde. Là, des tons de vert émeraude prédominent, en contraste avec les tons de beige des roches au fond de cette piscine naturelle.

Pozo Azul près de Punta de Maisí • Baracoa Cuba

L’autre aire est beaucoup plus profonde et elle est entourée surtout d’une haute falaise en roche calcaire blanche, entre la première terrasse géologique et la deuxième.

Pozo Azul cerca de Punta de Maisí • Baracoa Cuba

Ici, vous pourrez voir des plantes telles des agaves, en plus des fougères. Le ton prédominant est le bleu turquoise profond.

A bath in Pozo Azul • Punta de Maisi • Baracoa Cuba

Dans les deux aires de Pozo Azul, vous pouvez vous baigner dans les eaux fraîches. Vous remarquerez la présence de poissons, de crevettes et de crabes. Et, le plus probable, c’est qu’il n’y ait sur place que vous et vos compagnons d’aventure !

Information pratique et renseignements pour votre budget

  • L’excursion à Pozo Azul peut être organisée par Ecotur à Baracoa. Pour deux personnes, elle a un prix de 64 CUC par personne incluant le transport, le service de guide, un casse-croute et le prix d’entrée au sentier. (À noter : ce prix peut varier dans l’avenir, l’excursion étant en processus de re-conception.)
  • Si vous prenez votre propre transport, le prix d’entrée au Sentier Pozo Azul est de 10 CUC par personne. Ce prix doit être payé à l’avance à Ecotur à Baracoa, ou bien dans le bureau de l’Empresa Agrofoestal Maisí situé au motel juste à côté du Phare de Maisi.
  • La difficulté majeure consiste à trouver un véhicule approprié pour le Sentier Pozo Azul. Une bonne jeep peut être retenue pour la journée à partir de Baracoa. Le prix peut varier entre 50 et 60 CUC.
  • Dû au chemin difficile pour les véhicules, les 12 km du Sentier Pozo Azul sont parcourus en une heure et demie l’aller (et autant pour le retour). Il est important de partir tôt de Baracoa, au vu du temps requis pour ce déplacement.
  • Nous vous recommandons d’apporter un sandwich et des fruits pour le chemin.
  • À Pointe de Maisi, à côté du Phare et de la plage, il y a un motel (avec plusieurs cabanes, une piscine, un bar et une cafétéria) où vous pouvez prendre quelque chose à boire (boisson gazeuse, café, etc.) ou à manger (des biscuits, par exemple) avant d’emprunter le Sentier Pozo Azul.
  • Pour l’instant, il n’est pas permis aux étrangers de monter au sommet du Phare de Maisi, mais on nous informe qu’il y a un projet pour faire de cela une partie intégrante des excursions autorisées.
  • Le Sentier Pozo Azul est un très beau et très délicat endroit, qui prend de notre part une conscience écologique et une démarche très attentive à la nature. Nous vous invitons à lire davantage sur le tourisme durable dans la région de Baracoa.

Activités, Baracoa, Tourisme Durable

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