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Baracoa: arqueología en la ciudad

Publicado el: 16 junio, 2018.


La región de Baracoa cuenta con numerosos sitios arqueológicos de alta importancia en Cuba. Si no te es posible hacer una excursión de un día para explorarlos, en la ciudad misma hay un par de lugares donde puedes aprender más acerca de la vida del pueblo taíno antes de la llegada de Colón.

Arriving at Archaeological Museum • Baracoa Cuba

Villa Paradiso te recomienda visitar el Museo Arqueológico Cuevas El Paraíso y la sala de exposición de la Sociedad Arqueológica de Baracoa.

El Museo Arqueológico Cuevas El Paraíso

Fundado en el año 2003 por miembros de la Sociedad Arqueológica de Baracoa, el Museo Arqueológico Cuevas El Paraíso figura en un gran número de guías turísticas y sitios web de viajes.

Museo Arqueológico Cuevas del Paraíso • Baracoa, Cuba

El museo está situado en la loma El Paraíso, en el barrio del mismo nombre, donde se encuentra Villa Paradiso (estamos a solo una cuadra del museo). Es preciso sudar un poco para subir la colina, ¡pero ciertamente vale la pena! El responsable del Museo, Noel Coutin Lobaina, ofrece a los visitantes una rica y detallada explicación de los taínos y del museo mismo.

Más de un centenar de artefactos entre piezas originales y reproducciones

Un sistema de cuevas naturales llamado las Cuevas El Paraíso le da hogar al museo. Gran parte de la exposición consiste en escenificaciones de diversos aspectos de la vida taína.

Musée Archéologique Cueva El Paraiso • Baracoa Cuba

Una colección importante de objetos originales se encuentra en el museo. Entre ellos podrás apreciar vasijas de barro, conchas e instrumentos utilizados en la vida cotidiana. Estos objetos se hallan protegidos tras pantallas de cristal.

Museo Arqueológico Cueva del Paraíso • Baracoa Cuba

La vida cotidiana de los taínos

Entre las reproducciones hay por ejemplo una canoa hecha al antiguo modo taíno: de una sola pieza, a partir del tronco de un solo árbol. Los bosques eran tan abundantes hace 5 siglos, y la población tan poco numerosa, que estas prácticas no suponían una amenaza para la flora.

Archaeological Museum Grounds • Baracoa, Cuba

También podrás ver instrumentos musicales, así como los artefactos que eran utilizados para moler el maíz o para exprimir la yuca rayada, con la que se preparaba el casabe, central en la dieta del pueblo taíno.

Entierros ceremoniales y el cemí o ídolo del tabaco

Otros elementos clave del museo son las osamentas que muestran cómo eran los entierros antes de la llegada de los conquistadores. Una de ellas fue hallada en el sitio arqueológico Cueva del Cacique (o Cueva de la Vigía), en la pequeña localidad de Boma. Todo indica que esos restos óseos pudieran ser del Cacique Guamá, un gran líder de la resistencia del pueblo taíno ante los europeos.

Ossements • Musée archéologique • Baracoa Cuba

Una pieza muy interesante también es una reproducción del Cemí de Gran Tierra o ídolo del tabaco. La pieza original fue hallada a principios del siglo XIX y se encuentra hoy en el Museo Luis Montané de La Habana. Otra reproducción del Cemí de Gran Tierra, en dimensiones mucho mayores, se halla en La Farola, la espectacular carretera en la Sierra del Purial por la que se llega a Baracoa desde Santiago de Cuba pasando por la ciudad de Guantánamo.

Cemi • Taino Tobacco Idol • Idole du tabac • Baracoa, Cuba

Otra representación original del Cemí del Tabaco, tallada en una estalagmita, fue hallada en la caverna de La Patana en la zona de Maisí en 1915 por el arqueólogo estadounidense Mark Harrington. Este último la arrancó utilizando una sierra, la dividió en 3 pedazos y se la llevó a Estados Unidos.

Varios pisos de cuevas y una vista increíble de la ciudad y la bahía

El suelo en estas cuevas es resbaloso debido a la humedad. Hay que andar con cuidado y sujetarse bien. Cuando recorras este museo entrarás y saldrás varias veces al pasar de una cueva a la siguiente, y podrás apreciar objetos tanto en los interiores como entre la vegetación que cubre el entorno de las cuevas.

Musée archéologique • Baracoa, Cuba

En distintos puntos del área habilitada para la visita del museo hay miradores que te ofrecen una vista muy bella de la ciudad y de la bahía de Miel.

View of Miel Bay from Archaeological Museum • Baracoa Cuba

La Sociedad Arqueológica de Baracoa

No lejos del malecón se encuentra la sede de la Sociedad Arqueológica de Baracoa. Una excelente sala de exposición atesora objetos taínos de gran valor para la arqueología cubana y de mucho interés para el visitante que descubre nuestra región.

Al principio: un puñado de jóvenes apasionados, apoyados por notables científicos

En 1977, un grupo de jóvenes se reúne en torno a su interés compartido por la arqueología. Realizan sus primeras exploraciones bajo la dirección del reconocido geógrafo cubano Antonio Núñez Jiménez, un gran líder ecologista que marcó el enfoque de protección que se les da hoy a las riquezas naturales de Baracoa.

Sociedad Arqueológica de Baracoa • Cuba

Bajo el nombre de Grupo Cacique Hatuey, el colectivo se beneficiará del apoyo de antropólogos y arqueólogos de la talla de Manuel Rivero de la Calle y Ramón Dacal Maure. En 1990, el grupo se estructura como Sociedad Arqueológica de Baracoa. Desde entonces, su director es el arqueólogo Roberto Ordúñez Fernández.

Roberto Ordúñez en la Sociedad Arqueológica de Baracoa

Una miríada de exploraciones de sitios arqueológicos en Baracoa y Maisí

En colaboración con expertos cubanos y de otros países, la Sociedad Arqueológica de Baracoa ha efectuado una enorme cantidad de excursiones multidisciplinarias para establecer el repertorio de los numerosos sitios arqueológicos de la región.

Société archéologique de Baracoa • Cuba

Entre esos sitios se encuentra la Cueva del Cacique (o Cueva la Vigía), situada en Boca de Boma. La Sociedad Arqueológica de Baracoa también jugó un papel central en la creación del marco de manejo del área protegida Yara-Majayara y de varios otros sitios de alta importancia arqueológica.

Una pequeña sala de exposiciones con una rica colección

Una visita guiada a la sala de exposición de la Sociedad Arqueológica de Baracoa permite aprender muchas cosas respecto a los taínos. Las explicaciones de Roberto Ordúñez dan muestras de su pasión, sus conocimientos y su trabajo en profundidad y de larga data.

Roberto Ordunez explique des objets • Société arquéologique de Baracoa

Los primeros escaparates de la sala de exposición sitúan a la cultura taína en el contexto más amplio de los pueblos originarios de las Américas.

Ordunez explains artifacts at Baracoa Archaeological Society

Atisbos de la forma de vida de los taínos

La colección comprende objetos originales y reproducciones de alfarería, piedra tallada, herramientas y evidencias de la dieta de los taínos.

Objets taïnos exposés à la Société archéologique de Baracoa

Desde hace pocos meses, la sala de exposición presenta una hermosa maqueta de un asentamiento taíno.

Taino Village • Arqueological Society of Baracoa • Cuba

Piezas arqueológicas únicas y asombrosas

Una de las fascinantes piezas que aquí se encuentran integra varios aspectos de la cosmovisión taína. Vista de frente, se compone a la vez de un búho, que representa el mundo de los muertos, y una vagina, que sugieren el nacimiento y la fertilidad.

Taino clay figure • Baracoa Archaeological Society

Desde otro ángulo, la pieza representa otra figura clave en la cosmovisión taína: la rana, llamada en lengua arahuaca Toa o Toar, que por cierto le da su nombre al río más caudaloso de Cuba y a la reserva de la biósfera que comprende su cuenca.

Figura taína de barro • Sociedad Arqueológica de Baracoa

Para aprender más, y con más profundidad y más detalles, se impone una visita guiada a estos museos que se encuentran a solo unos pasos del centro de Baracoa.

¿Lo sabías?

Este artículo habla de los taínos solamente desde el punto de vista arqueológico. Aun cuando mucha gente afirma que los taínos fueron completamente exterminados por los conquistadores españoles en Cuba, la historia y el presente nos muestran lo contrario. En la provincia de Guantánamo hay asentamientos de descendientes de taínos. Otro ángulo importante para abordar la presencia taína en Cuba es el de su impronta cultural en la Baracoa de hoy.

Información práctica y detalles para tu presupuesto

  • La entrada al Museo Arqueológico Cuevas El Paraíso cuesta 3 CUC. Si se solicita el servicio de un guía, lo cual recomendamos, el precio total es de 4 CUC. Y si se quiere tomar fotos, son 5 CUC en total.
  • La sala de exposición de la Sociedad Arqueológica de Baracoa no tiene precio de entrada. Recomendamos hacer un donativo voluntario para apoyar su trabajo.

Actividades, Baracoa, Turismo Sostenible

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